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最新基因改良技术能培育“辣椒蕃茄”

更新时间:2019-01-17 信息来源:

新浪科技讯 北京时间1月17日消息,据国外媒体报道,我们吃披萨时会使用蕃茄酱,但是蕃茄与水果相比,它们仅是一种平庸无奇的蔬菜。但目前科学家最新研究让人们大吃一惊,一种基因改良蕃茄被称为“魔鬼水果”,是值得我们真实思考的,彻底颠覆了人们对传统蕃茄口感的认知。当然,你会说我吃的蕃茄不对,需要吃“有机蕃茄”,但你是否有兴趣体验一下辣椒口味的蕃茄呢?

  目前,科学家发现一种方法能够对普通的蕃茄添加特殊口味,该研究报告发表在《植物科学趋势杂志》上,他们表示西红柿可以通过基因工程产生辣椒素,这是一种能够使辣椒具有辛辣口味的分子。

  从基因学上讲,西红柿和辣椒是“长期失散”的近亲物种,大约1900万年前开始出现进化分歧。由于这种远亲关系,潜伏在蕃茄基因组中的一组基因可以产生辛辣的辣椒素化合物。正常情况下,这些基因不会被激活,因此西红柿是一种无味蔬菜,汉堡包经常使用蕃茄酱。但是研究小组建议称,利用基因工程技术,他们可以将西红柿变成一个“生物工厂”,能够产生辣椒素分子。

  当然,虽然我们大多数人可能会想到这或许会影响我们的披萨和意大利面,但是将西红柿变成辣椒素生物工厂具有许多好处。辣椒素化合物富含抗氧化剂,具有抗肿瘤活性,止痛,甚至可以促进减肥。但不幸的是,辣椒的生长不像西红柿那么容易,意味着基因改造西红柿来制造辣椒素具有实用性和经济益处,你可以获得更多的辣椒素。

  西红柿是基因工程方面最广为人知的农作物之一,基因改良方面拥有传奇 历史,1994年,卡尔金公司培育了一种基因改良西红柿,可以避免西红柿腐烂,它被命名为“Flavr Savr”。也是美国超市货架上第一种转基因食品,但由于最新培育的Flavr Savr未实现盈利,最终于1997年停产。

  研究小组得出的结论是,如果他们能够将这项技术在蕃茄上充分发挥作用,那么生产辣椒素仅是一个开始,可以采用其它基因方法操控蕃茄成熟。他们建议西红柿可以用于生产食品工业第二重要天然色素添加剂——胭脂素(bixin),以及能够被人体转化为维生素A的β胡萝卜素。

  我从来没有想过会研究蕃茄,但是科学技术可能真的让我对西红柿感兴趣。问题在于我们是否应该对西红柿进行基因改良培育,而不是我们是否能够这样做。随着CRISPR等基因技术在过去5年里变得越来越普及,对各种动植物进行微小编辑也变得越来越容易。

                                                                        图文来源:新浪网